Tal vez no lo recuerden y, en realidad, no tendrían por qué. Se llamaba, o se llama, Marco Boogers, es holandés, y ganó fama mundial por ser una de las contrataciones más fallidas en la historia de la Premier League… y por un mito.

Antes de aterrizar en Inglaterra, su antecedente lo nombraba tercer mejor jugador de la Eredivisie 1994-95. No era poca cosa, por esos años todavía jugaban en su país Van der Sar, Kluivert, Seedorf, Litmanen, De Boer y hasta Ronaldo. Además, el mérito se suponía mayor, pues era parte del Sparta Rotterdam, decimocuarto de la liga. Su récord anotador anunciaba 103 goles en 238 partidos, siempre en Holanda y vistiendo camisetas como las de FC Dorddecht, FC Utrecht, RKC Walwijk y Fortuna Sittard.

Varios equipos importantes se lo pelearon durante aquel verano ’95. Borussia Dortmund y Napoli entre ellos. Finalmente, por 800 mil libras, con 28 años se unió a West Ham United, dirigido entonces por Harry Redknapp, quien anunció que sus visores se lo habían recomendado ampliamente.

No pasaron muchos partidos y debutó, ingresando de cambio, frente a Leeds. Aquella tarde pedían 2-1 y su presencia nada cambió el resultado. Su actuación no deslumbró a nadie, pero era recién su primer partido. Lo que no sabían sus aficionados, es que el segundo partido de Boogers con los Hammers sería inolvidable.

La jornada siguiente el calendario los enfrentó contra Manchester United en Old Traffod. Marco arrancó, otra vez, como suplente. Tony Cottee apareció como único delantero de West Ham, pero para el segundo tiempo Redknapp decidió que Marco lo acompañara. El holandés ingresó por Danny Williamson.

Con pocos, poquitos minutos en la cancha, Boogers fue a bloquear a Gary Neville, quien debía controlar una pelota a media altura. Corrió a toda velocidad y, con mucha fuerza y más locura, dibujó una entrada directo a las costillas del inglés. Sobra decir que a continuación se armó un zafarrancho que involucró, como siempre, a Roy Keane y Julian Dicks, peleoneros incansables, uno de cada bando. Boogers fue expulsado.

Neville pudo finalizar el partido, pero la lesión descubrió que tendría que estar fuera más de dos meses. Como Gary ya era un jugador importante a pesar de sus 20 años, la liga no tuvo consideraciones con el agresor. Le dieron cuatro partidos de suspensión.

Nunca más jugó para West Ham. En los días siguientes sufrió una lesión importante durante un entrenamiento y debía parar por casi tres meses. Optó entonces por regresar a Holanda para su recuperación y para presenciar el nacimiento de su hijo, programado para finales de año. Y ahí, en ese lapso, apareció El mito de la caravana.

Marco sabía que muy difícilmente regresaría a Londres. Durante el mercado invernal West Ham adquirió a Ilie Dumitrescu y Dani, señal de que no tendría lugar tras su regreso. En ese enero fue cedido a Groningen, con el cual no pudo jugar por sufrir nuevas lesiones. Pero el contrato con los Hammers seguía vigente, así que en cada oportunidad disparaba indirectas contra Redknapp, a quien acusaba de no darle oportunidad de regresar. Ante eso, a través de su autobiografía, el DT dio una explicación sencilla pero vergonzosa en 1998: “Nunca antes lo vi jugar en vivo. Alguien me envió un video de él y por eso lo contratamos”.

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El mito de la caravana, hecho por el que todos lo recuerdan, ocurrió a finales de 1995, durante su recuperación. The Sun comenzó a difundir la noticia de que Boogers vivía en un remolque, en una “caravana”, debido a una profunda depresión. La nota señalaba que el futbolista viajaba por toda Holanda casi sin estar consciente de sus actos. El tema acaparó todos los medios durante aquel mes, y lo hizo celebridad sin siquiera anotar un gol la Premier. Todos los medios lo buscaban, lo seguían, y hasta se comercializaban camisetas con una leyenda que indicaba la fugacidad de su paso: “Yo vi jugar a Boogers”.

Tiempo después, Bill Prosser, quien trabajaba para West Ham y estaba a cargo de los permisos de salida y viajes de los futbolistas, aseguró que la historia era falsa y que había surgido de una llamada entre él y un reportero del periódico. Ante la pregunta por el paradero del jugador, Prosser le informó que no tenía registro de vuelo para Boogers hacia Holanda, pero que posiblemente habría regresado a su país en auto, “en caravana”, como también se expresa en inglés. El reportero escuchó mal, o quiso escuchar mal, y se mandó una ficción que hizo vender miles de diarios.

Boggers se retiraría tiempo después sin volver a saborear algo parecido al éxito. Deambuló entre RKC Waalwijk, FC Volendam y el Dordrecht. A estos últimos los llegó a dirigir, y siempre manejó un discurso que hacía referencia a su paso por Inglaterra. Afirmaba que él sí otorgaba tiempo necesario de adaptación a sus jugadores extranjeros…

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  • Marioni

    jajajajaja

    pinchis anécdotas cotorronas, domingueras

  • Vivanko

    Jajaj no mamen, el Layun Holandes x)

  • YAKKO 666

    despues de su paso por wst ham united.. si hubieran dicho lo mismo de guille y pablito barrera… seguro se la creen!!!

  • Issac MM

    jajaja “yo vi jugar a Boogers”. Y bueno, ya me imagino el pleito con el gran Roy Keane

    • De ahí surgió esa camiseta que tan famosa se ha hecho para cada jugador fugaz. En Madrid, hace no mucho, era “yo vi jugar a Woodgate”. Saludos!

      • salem

        no sacaron las de ” yo vi jugar a faubert” porque nadie lo vio con el madrid

  • manufo

    harry reknapp que pasa con ese sujeto, ahora lo esta haciendo con gio dos santos

  • mata style

    minimo le hubieran dando chamba en el TM GALLOS BLANCOS O EN EL IRAPUATO que eran como los tecos del 1995

  • César Jácome

    Orale la verdad no me acuerdo de esta anecdota pero esta de no creerse, y muy creible dada la capacidad inventiva de los tabloides británicos jaja

  • Stark

    “Yo vi correr en el campo a Layun”

  • Mr. Sabina

    “YO VÍ JUGAR A CARIGNANO”

  • Jesus

    Yo vi a Layun anotar un gol D:

  • Lucho

    Pues Harry Redknapp ya mando a maquilar unas playeras con la leyenda “Yo vi jugar a Gio en el Tottenham”.

  • El wey que esta arriba a la derecha en la 3ra foto es Beckham?

    • Soplata

      Efectivamente es David Beckham en su temporada de debut 95-96, jugo poco ese año y de casualidad “EL SI VIO JUGAR A BOOGERS” es mas JUGO CONTRA BOOGERS.

      • Es mas el presencio su expulsion jeje XD

      • Jaibo

        ademas, como dato cultural para los que creen que Lampard es hecho y nacido en el Chelsea, en esa misma temporada debuto y empezo a jugar con el West Ham de mano de Redknapp (aunque 5 meses despues se iria a prestamo al Swansea).

  • OMAR

    aqui en mexico esta el caso de santiago fernandez q una vez anoto dos goles en un clasico amistoso y los americanista lo pintaban como su nuevo crack.. el chavo se retiro despues se retiro tras la verguenza del partido vs haiti..

    • jose manuel pacheco

      vieras que no se retiro? Le dió tiempo de jugar en Puebla, Toluca e Indios de Ciudad Juarez, despues intento ser promotor pero REPROBO EL EXAMEN!!!!

  • Adrianoo

    Pos si te llamas Moco como carajos vas a tener exito en la vida???

  • Luis

    Yo vi jugar al cubo ahhaha xD