En campo seguro

En campo seguroLa República Democrática Popular Lao, conocida como Laos, es una pequeña nación asiática rodeada por Myanmar, China, Vietnam, Camboya y Tailandia. Es un estado socialista de casi 7 millones de habitantes que se independizó de Francia en julio de 1949.

Si el mundo tuviera que definir a este país por un detalle particular, habría que decir que ha sido el país más bombardeado del planeta, sobre todo durante la Guerra de Vietnam. El dato es espeluznante: durante diez años (1964-1973), un avión B-52 de las fuerzas estadounidenses descargaba misiles sobre su territorio cada 8 minutos.

El saldo fue brutal, no sólo por los muertos que tal masacre provocó, sino por los que sigue causando producto de bombas enterradas aún activas, y la consecuente tragedia económica y social que ha tenido que soportar su población. Por ejemplo, hoy en día, 1 de cada 5 niños muere antes de cumplir cinco años de edad, la mayoría por desnutrición.

Los niños y jóvenes laosianos tienen prácticamente cancelada cualquier posibilidad de salir adelante, pues la condición misma de su país no ofrece mayores alternativas para escapar a un destino de franca pobreza.

De ahí el valor de la siguiente historia, ocurrida apenas el año pasado en Suecia.

El país nórdico fue sede de la Gothia Cup 2010, torneo internacional a nivel de clubes entendido de manera no oficial como la Copa del Mundo Sub-18. Su trascendencia ha alcanzado tal nivel, que sólo en la pasada edición se registraron 1567 equipos de 71 países diferentes, disputando más de 4500 partidos (por cierto, el campeón fue Paris Saint Germain, y tanto Guadalajara como Santos Laguna tuvieron buenas participaciones).

Uno de ellos fue Laos Football Club, equipo que pertenece al English Development School (EDS), cuya sede se encuentra en Phonsavan, en el noroeste de Laos. El equipo ganó su boleto para viajar a Suecia, y con ello se convirtió en la primera Selección de fútbol de su país, de cualquier categoría, en participar en una competencia en Europa. Desde ese momento ya eran noticia nacional.

Los jóvenes jamás habían salido de Laos, no se habían subido a un avión, no tenían el placer de conocer el mar y tampoco sabían lo que era jugar en un campo empastado, pues su cancha de entrenamiento era utilizada mayormente por el ganado. Para colmo, su entrenador, Manophet Mouidouangdy, falleció días antes del viaje. Otro problema era su alimentación, ya que al no estar acostumbrados, cada vez que ingerían un alimento en Gotemburgo, se enfermaban. La solución fue que la comunidad de Laos en Suecia los alimentó antes y después de los partidos con comida típica de su país.

Todo en contra ¿no?

Pues los jóvenes se colaron nada más y nada menos que hasta la semifinal del torneo, vencieron consecutivamente a Estados Unidos (2-1), Brasil (5-0), Suecia (3-0), Hungría (2-0) y Escocia (3-2). Además, el Comité Organizador los premió con el Fair Play al ser el equipo con mejor conducta de todo el torneo.

Historia pura. Estos niños escribieron la página más notable de la historia del fútbol de su país. Mejor dicho, lograron una hazaña difícil de igualar en cualquier ámbito de la vida laosiana.

Gareth Carter es un británico que reunió fondos y organizó el viaje de estos chicos. Él definió así esta épica aventura: “Estamos encantados de haber sido capaces de llevar a este equipo desde las junglas de Laos hasta el principal torneo mundial de fútbol para jóvenes, verles practicar un gran fútbol y derrotar a equipos muy superiores que se benefician de instalaciones modernas. Para ellos, recibir un honor de este tipo antes de volver a casa es un logro fabuloso”.

La proeza fue de tal magnitud, que se ha realizado un documental sobre el equipo y su viaje. Fue titulado On Safer Ground (En campo más seguro), será lanzado este 2011 en todo el mundo, y contará una más de esas historias mágicas que no se entenderían sin la existencia de un balón de fútbol.

ELBUENFÚTBOL*
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Jairo Martínez ( Jairo )

Perfíl Futbolsapiens: Jairo Martínez
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Desde la web

  • marco antonio

    EXCELENTE, Y DICEN QUE EL FUTBOL NADA TIENE QUE VER CON LA VIDA MISMA, COMO DICE MARADONA:

    “HAY QUIENES DICEN QUE EL FUTBOL Y LA VIDA DEL HOMBRE NO TIENEN NADA QUE VER. NO SÉ CUÁNTO SEPAN DE LA VIDA, PERO DE LO QUE SÍ ESTOY SEGURO ES QUE DE FUTBOL NO SABEN NADA”.

    • Jairo Martínez

      Gran frase marco. Gracias por escribir.

  • Erikikii

    Ahhh que bonito 🙂

  • franciss ortega

    una historia muy bonita, ya quiero ver el documental

  • rino

    viva el futbol