GRECIA | De aquella lamentable participación, 8 son los que regresan...
GRECIA | De aquella lamentable participación, 8 son los que regresan...

Grecia hizo lo que nunca un equipo campeón había hecho en la pasada Euro 2008: Ser el campeón defensor y perder todos los partidos en la siguiente Eurocopa. Habiendo tenido una terrible Euro y Copa del Mundo en Sudáfrica 2010, Fernando Santos ha apostado por la constancia de la plantilla debido al gran desempeño mostrado en las eliminatorias para Sudáfrica y para la Euro 2012. De aquella lamentable participación, 8 jugadores vuelven a tener otra oportunidad.

Kostas Chalkias (38 años, PAOK)
Euro 2008 0/3 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 0/10 PJ 0 G

Kostas Chalkias lamentablemente no ha tenido participación alguna en las competencias relacionados con la Eurocopa. El portero griego no jugó minuto alguno en la Euro 2008 ni en la eliminatoria para la Euro 2012. Luego del retiro de Nikopolidis después de la Euro 2008, Chalkias jugó la mayor parte de la eliminatoria para la Copa del Mundo en Sudáfrica 2010 sólo para ver como Alexandros Tzorvas se quedaba con la titularidad en la justa mundialista. Desde el 2008, firmó contrato con el PAOK donde ha sido clave para las buenas campañas del equipo griego, incluyendo el segundo lugar obtenido en la temporada 2009-10 y la clasificación a la ronda clasificatoria de la Champions League en el 2011.

Alexandros Tzorvas (29 años, Palermo)
Euro 2008 0/3 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 3/10 PJ 0 G

Tzorvas fue a la Euro 2008 como tercer portero detrás de Antonis Nikopolidis y Kostas Chalkias. Por obvias razones, no jugó en la competencia. Sin embargo, en el 2009, Tzorvas tuvo una actuación que quedará en la memoria de muchos griegos por siempre. El meta griego tuvo un par de partidos formidables frente a Ucrania por los playoffs de la Copa del Mundo del 2010 evitando cualquier anotación por parte de los ucranianos en Atenas y en Donetsk. Eso le valió ganarse la titularidad en la justa mundialista en Sudáfrica. En el 2008 firmó con el Panathinaikos en un esquema donde fue suplente del meta croata, Mario Galinovic. En Agosto del 2011, Tzorvas abandonó el fútbol griego para fichar por el Palermo en la Serie A.

Vassilis Torossidis (26 años, Olympiakos)
Euro 2008 2/3 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 7/10 PJ 2 G

En la Euro 2008, Torosidis disputó dos de los tres encuentros de Grecia como titular. Con Fernando Santos, se ha ganado el lugar seguro como lateral izquierdo gracias a su gran participación y sus dos goles anotados en la eliminatoria para la Euro 2012. Torosidis ha llevado su carrera de menos a mas a nivel de clubes, conquistando la Superliga griega en tres ocasiones desde el 2008 (2008-09, 2010-11 y 2011-12) con el Olympiakos. Fue elegido jugador griego del año en el 2010 y hay muchos clubes interesados en ver su desempeño en esta Eurocopa para intenta un posible fichaje posteriormente.

Giorgos Karagounis (35 años, Panathinaikos)
Euro 2008 3/3 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 7/10 PJ 1 G

Karagounis es sin duda uno de los jugadores más exquisitos que nos ha brindado el viejo continente en las últimas décadas. Sin embargo, en la Euro 2008 tuvo un aporte nulo debido al horrible desempeño general que mostró el equipo griego. Karagounis ha demostrado un amor particular por su club, Panathinaikos, desde que regresó en el 2007 y ha conseguido la Superliga y copa griega en el 2010, además de renovar su contrato constantemente con el club capitalino. Con Grecia, fue fundamental en el boleto obtenido para la Euro 2012 gracias a su forma de juego, técnica envidiable y experiencia aportada al equipo, además del gol anotado en la importante victoria frente a Israel en Atenas.

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Kostas Katsouranis (32 años, Panathinaikos)
Euro 2008 3/3 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 9/10 PJ 0 G

Después de la paupérrima Euro 2008 que nos dieron los griegos al ser los únicos campeones defensores que no consiguen punto alguno en su próxima participación, Katsouranis se enfocó en su desempeño a nivel de club. En Marzo del 2009, fue nombrado jugador del año para el Benfica en su última temporada con el club lusitano. En Julio del 2009 firmó un contrato de 4 años con el Panathinaikos consiguiendo la Superliga y copa griega en el 2010. Su experiencia le aportó a Grecia el orden que necesitaba plasmar Fernando Santos a lo largo de la eliminatoria para Ucrania y Polonia.

Giorgos Samaras (27 años, Celtic)
Euro 2008 1/3 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 8/10 PJ 1 G

Samaras tuvo escasa participación en la Euro 2008 tras ser convocado proveniente de un Manchester City, en el cual casi no tenía participación, y una fugaz prueba en el Celtic de Escocia. Personalmente, decidió darle un giro a su vida después de la competición, y emigró al fútbol escocés de forma definitiva. Su desempeñó fue de menos a mas, ganándose la confianza del técnico, compañeros y afición en Glasgow. Jugó un papel importante en la eliminatoria para la Euro 2012 participando en la mayoría de los encuentros y anotando un gol decisivo en la victoria frente a Croacia por 2-0 en Piraeus. Actualmente, Samaras es considerado el segundo mejor jugador de la escuadra griega para la Eurocopa en Ucrania y Polonia, sólo detrás del talismán Karagounis.

Nikos Liberopoulos (36 años, AEK Athens)
Euro 2008 1/3 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 2/10 PJ 0 G

El veterano atacante apenas vio acción en un partido en la pasada Euro 2008. Después de la decepcionante actuación del conjunto griego, Liberopoulos tomó la decisión de retirarse del fútbol internacional en Septiembre del 2009. Un año más tarde, Fernando Santos lo convocó de cara a la eliminatoria para la Euro 2012. De esta manera, Liberopoulos aceptó y de esta manera regresó a la selección nacional. En el 2008, Nikos firmó con el Eintracht Frankfurt y jugó dos temporadas anotando 13 goles en 55 apariciones con el club teutón. En el 2010, regresó a Grecia para jugar con el AEK Atenas, donde ha decidido retirarse junto a su compañero Traianos Dellas, figura de la Euro 2004.

Theofanis Gekas (32 años, Samsunspor)
Euro 2008 1/3 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 4/10 PJ 1 G

A pesar de que este tanque ofensivo terminara como goleador de las eliminatorias para la Euro 2008 con 10 tantos, en la justa europea nada pudo hacer ante el triste juego desarrollado como equipo. Después de la competencia y ante la salida de Otto Rehhagel del seleccionado griego, Gekas tomó la decisión de retirarse de la selección nacional al igual que sus compañeros Sotiris Kyrgiakos e Ioannis Amanatidis. Un año después, Gekas admitió que fue un error tomar esa decisión y reconsideró regresar al seleccionado después de la Copa del Mundo de Sudáfrica con el llamado de Fernando Santos. En la eliminatoria fue opción de ataque alternativa a Samaras y consiguió una anotación en el partido frente a Croacia donde ganaron 2-0 con otro gol del mismo Samaras. Gekas fue parte de la inexplicable campaña que tuvo el Eintracht Frankfurt en la temporada 2010-2011, donde fueron peleando el liderato en la primera mitad de la Bundesliga y luego, increíblemente, se desinflaron en la segunda mitad hasta conseguir el descenso a segunda división.