El cuadro ruso, comandado por Gus Hiddink, fue sin duda el verdadero caballo negro de la Euro 2008 con un fútbol agradable al ojo del espectador, orden táctico, efectividad en la delantera y jugadores de mucha técnica exquisita. El sucesor de Hiddink, Dick Advocaat, ha decidido apostar por la continuidad de aquella camada añadiéndole jugadores frescos como Dzagoev. De aquella gran participación, 11 jugadores repiten en esta Euro 2012.

Igor Akinfeev (26 años, CSKA Moskva)
Euro 2008 5/5 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 6/10 PJ 0 G

Algunos creyentes ven en Akinfeev el reflejo vivo de Lev Yashin. El ruso tuvo una Euro 2008 casi perfecta siendo pieza fundamental en la gran actuación de su selección nacional. Después de la Euro 2008, Akinfeev se afianzó todavía más con el club de toda su vida, el CSKA de Moscú. Desde el 2008 hasta la fecha, Akinfeev ha recibido 138 goles en 159 partidos con el club de la capital. En la ronda clasificatoria alternó partidos con su compañero, Vyascheslav Malafeev, pero ya ha sido confirmado como la primera opción en la meta rusa para esta Euro 2012.

Vyacheslav Malafeev (33 años, Zenit)
Euro 2008 0/5 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 4/10 PJ 0 G

Malafeev no vio acción alguna en la pasada Eurocopa y, desde la llegada de Akinfeev al seleccionado principal, ha sido la sombra del portero del CSKA. Sin embargo, su hambre por el triunfo la ha desquitado en su club en los últimos 4 años. Fue pieza fundamental en el destape a nivel continental del Zenit St. Petersburg cuando consiguieron la Copa de la UEFA en el 2008 junto a Arshavin, Pavlyuchenko, Pogrebnyak y compañía. Además, Malafeev consiguió la Supercopa de la UEFA en el 2008, la Premier League rusa en el 2010 y la Supercopa Rusa en el 2011. No todo fue éxito para el meta ruso ya que lamentablemente su esposa falleció en un accidente automovilístico en Marzo del 2011.

Aleksandr Anyukov (29 años, Zenit)
Euro 2008 5/5 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 8/10 PJ 0 G

Anyukov es de esos jugadores que aportan orden, energía y seguridad en el accionar de cualquier equipo. En la pasada Euro 2008, jugó todos los partidos de la competencia hasta ser eliminados por España en semifinal. En la ronda clasificatoria, Anyukov no participó en sólo dos encuentros y con sus desbordes por la banda derecha, ayudó a Rusia a conseguir el boleto para la Euro 2012. A nivel de clubes, al igual que Malafeev, Anyukov gozó de todos los éxitos del Zenit St. Petersburg entre el 2008 y el 2012.

Sergei Ignashevich (32 años, CSKA Moskva)
Euro 2008 4/5 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 9/10 PJ 1 G

El pilar central del equipo de Dick Advocaat. Ignashevich tuvo una Euro 2008 formidable donde se mostró férreo y firme en la defensa central del cuadro ruso, a pesar de que sufrió una lesión en la pretemporada y se perdió el primer partido. Con su club, el CSKA de Moscú ha registrado 174 apariciones y 19 goles desde el 2008 hasta la fecha, con un cierre impresionante donde 8 de los 19 goles fueron conseguidos en la última temporada 2011-12. Fue pieza fundamental en la ronda clasificatoria y aportó un gol contra Andorra en el estadio Luzhniki en Moscú.

Yuri Zhirkov (28 años, Anzhi)
Euro 2008 5/5 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 8/10 PJ 0 G

Otro que deslumbró a Europa en Austria y Suiza. El ruso tuvo un desempeño fuera de serie que lo llevó a estar en el equipo ideal de la Euro 2008 y entrar en la lista de los 30 nominados al Balón de Oro. Además, el 2009 fue un año idóneo para Zhirkov al conseguir la copa y supercopa rusa con el CSKA de Moscú, títulos que junto al desempeño mostrado en la Euro 2008, le otorgarían la oportunidad de vestir la camiseta del Chelsea. Con el club londinense ganó la Premier League y la FA Cup en la temporada que llegó. Participó en la mayoría de los partidos de la ronda clasificatoria con Rusia para la Euro 2012 y, a pesar de que tuvo algunos incidentes con los fans en un partido frente a Serbia, Zhirkov fue confirmado para estar en el equipo final para esta Eurocopa.

Aleksei Berezutski (29 años, CSKA Moskva)
Euro 2008 0/5 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 6/10 PJ 0 G

Un caso muy parecido al del meta Malafeev. Aleksei Berezutski (uno de los gemelos Berezutski) no vio acción alguna en la pasa Euro 2008. Sin embargo fue pieza clave en las eliminatorias para aquella Eurocopa y para la actual. En el CSKA de Moscú, es parte de la gran defensa que tiene el equipo ruso junto a Ignashevich y su hermano gemelo, Vasili. En los últimos 4 años, Aleksei ha levantado 3 veces la copa rusa y una vez la supercopa rusa, además de un récord de 147 partidos y 5 goles anotados. Con Rusia, Berezutski registra 48 representaciones oficiales.

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Roman Shirokov (30 años, Zenit)
Euro 2008 1/5 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 8/10 PJ 1 G

Por azares del destino, Shirokov siempre ha sido un centrocampista defensivo que ha tenido que jugar de defensa central. En la Euro 2008, su única aparición fue en el partido inaugural debido a la lesión de Ignashevich, y lo hizo como defensa central teniendo horribles resultados en una goleada que le propinó España por 4 a 1. Con el Zenit, tuvo grandes temporadas, incluyendo la copa de la UEFA obtenida en el 2008 también jugando como central debido a la partida de Martin Skrtel al Liverpool y la lesión grave de Nicolas Lombaerts. Con la selección rusa, aportó un gol en la eliminatoria para la Euro 2012 en Dublín, frente a la selección de Giovanni Trapattoni, además de otros 5 goles en partidos amistosos. De esta forma, Shirokov posee un récord interesante con apenas 22 partidos jugados y 6 goles anotados.

Konstantin Zyryanov (34 años, Zenit)
Euro 2008 5/5 PJ 1 G
Clasificatoria Euro 2012 – 9/10 PJ 0 G

Zyrianov, a lo largo de los últimos años, se ha convertido en uno de los jugadores más finos del seleccionado ruso. En la Euro 2008 tuvo un despegue formidable a nivel continental, además de un gol frente a Grecia en la fase de grupos. El desempeño mostrado le valió estar, al igual que Yuri Zhirkov, en el equipo ideal de la Euro 2008. Desde ahí, se ha vuelto un ente muy importante en el accionar del Zenit, consiguiendo el campeonato local en el 2010-11 y 2011-12, una copa rusa en el 2010 y dos supercopas en el 2008 y 2011. En la ronda clasificatoria para la Euro 2012, Zyrianov no aportó anotaciones pero si una dinámica clave en el juego de Dick Advocaat para conseguir el preciado boleto.

Igor Semshov (34 años, Dinamo Moskva)
Euro 2008 5/5 PJ 0 G
Clasificatoria Euro 2012 – 7/10 PJ 1 G

Semshov de los jugadores más experimentados de la escuadra rusa actual, quien tuvo una gran Euro 2008 después de una decepcionante Euro 2004 en Portugal. Aportando experiencia y orden en la media cancha, Semshov jugó un papel clave para el boleto conseguido para esta Euro 2012, incluso con un gol marcado en la victoria 1-0 a Macedonia en el estadio Luzhniki en Moscú. En el 2009 firmó con el Zenit, consiguiendo la copa rusa en el 2010. Luego de obtener este galardón, Semshov abandonó el club de la ciudad porteña para regresar a la capital con el Dynamo de Moscú, club donde milita actualmente con 66 partidos jugados y 17 goles anotados en dos temporadas.

Andrey Arshavin (31 años, Zenit)
Euro 2008 3/5 PJ 2 G
Clasificatoria Euro 2012 – 10/10 PJ 0 G

Uno de los mejores jugadores rusos en la actualidad y el mejor jugador ruso en la Euro 2008. Arshavin dejó con la boca abierta a toda Europa en el torneo celebrado en Austria y Suiza. Lo más increíble fue que Arshavin no vio acción en los primeros dos partidos debido a una suspensión, siendo el tercer partido frente a Suecia, el debut del mediocampista ofensivo. Arshavin anotó frente a Suecia y frente a Holanda en los cuartos de final, siendo nombrado jugador del partido en ambos cotejos. Después del torneo, Arshavin fichó por el Arsenal y en Abril del 2009 consiguió ser el jugador del mes en la Premier League al conseguir 4 goles en un mismo partido frente a Liverpool en Anfield. Poco a poco, el ruso fue perdiendo importancia en el once titular de Wenger y en el 2012 abandonó el club de Londres para volver a San Petersburgo y seguir su carrera con el Zenit. Con Rusia, jugó absolutamente todos los partidos de la eliminatoria y tiene la confianza de Advocaat para llevar a Rusia a algo grande en esta Euro 2012.

Roman Pavlyuchenko (30 años, Lokomotiv Moskva)
Euro 2008 5/5 PJ 3 G
Clasificatoria Euro 2012 – 7/10 PJ 4 G

Si alguien le puede competir el título de mejor jugador ruso en la Euro 2008 a Arshavin, ese es Pavlyuchenko. El ruso tuvo un torneo espectacular consiguiendo un gol frente a España, otro contra Suecia y uno contra Holanda en los cuartos de final, además de ser nombrado jugador del partido frente a Grecia en la fase de grupos. Después del torneo, Pavlyuchenko firmó un contrato con el Tottenham Hotspur donde comenzó anotando goles y siendo titular. Sin embargo, su poca participación en el club comenzó en la temporada 2009-10, cuando Harry Redknapp lo comenzó a utilizar como cuarta opción en la delantera, detrás de Robbie Keane, Peter Crouch y Jermaine Defoe. En el 2012, Pavlyuchenko abandonó a los Spurs para regresar a Rusia con el Lokomotiv de Moscú. Con el seleccionado ruso, Roman fue fundamental en la clasificatoria al anotar una tripleta en el partido contra Armenia y uno más en la goleada propinada a Andorra.