Sistemas de ligas del futbol inglés

Luego de que el Bournemout FC ascendiera gradualmente desde la League Two a la Premier League, FutbolSapiens presenta un panorama de como están compuestos los sistemas de ligas de futbol en los diferentes países asociados a la FIFA, en ésta entrega comenzaremos con Inglaterra.

Sistema de Ligas del futbol inglés

Es uno de los más complejos en el futbol mundial, está organizado por niveles y prácticamente permite a cualquier club del nivel más bajo ascender a la máxima categoría. En el sistema participan algunos clubes galeses. Es supervisada por la FA y hay cerca de 500 ligas, en las que participan más de 7000 clubes en los 24 niveles que lo conforman.

El nivel más alto – Premier League

premier league

La cima de la pirámide, está compuesta por los 20 equipos más poderosos y tiene total autonomía, por lo que no depende directamente de la Federación Inglesa de Futbol. Se fundó en 1992 cuando los equipos de la entonces Football League First Division decidieron separarse de la Football League.

Equipos: 20 clubes.

Modo de competencia: Round-Robin a ida y vuelta.

Campeón: Será quien acumule más puntos al final de las 38 jornadas.

Ascenso: No hay por ser lo más alto.

Descenso: Los últimos tres equipos de la clasificación pasan a la Football League Championship.

El segundo nivel – Football League Championship

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El segundo nivel del futbol inglés ha tenido cambios sustanciales desde la creación de la Premier League. De 1888 a 1992 lo que hoy es la segunda división, fue la máxima categoría, sin embargo, en 1992 tuvo que cambiar su nombre a Football League First Division.

Como Football League First Division duró doce años; en 2004 se disolvió y se formó la Football League Championship. A pesar de ser segunda división, es la categoría de segundo nivel más rica del mundo.

Equipos: 24 clubes.

Modo de competencia: Round-Robin a ida y vuelta.

Campeón: Será quien acumule más puntos al final de las 46 jornadas.

Ascenso: Campeón y subcampeón ascienden de manera directa a la Premier League.

Playoff: Se juega para definir al tercer equipo que asciende a la Premier League. Lo disputan los equipos clasificados del tercer al sexto lugar en ronda de semifinales a partidos de ida y vuelta; la final se lleva a cabo en Wembley.

Descenso: Los últimos tres equipos de la clasificación pasan a la Football League One.

El tercer nivel – Football League One

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Era conocida como Fooball League Second Division. Para la temporada 2004-2005 se cambió el nombre a Football League One.

Equipos: 24 clubes.

Modo de competencia: Round-Robin a ida y vuelta.

Campeón: Será quien acumule más puntos al final de las 46 jornadas.

Ascenso: Campeón y subcampeón ascienden de manera directa a la Football League Championship.

Playoff: Se juega para definir al tercer equipo que asciende a la Football League Championship. Lo disputan los equipos clasificados del tercer al sexto lugar en ronda de semifinales a partidos de ida y vuelta.

Descenso: Los últimos cuatro equipos de la clasificación pasan a la Football League Two.

El cuarto nivel – Football League Two

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Se creó en la temporada 2004-2005. Anteriormente fue conocida como Football League Fourth Division y Football League Division 3.

Equipos: 24 clubes.

Modo de competencia: Round-Robin a ida y vuelta.

Campeón: Será quien acumule más puntos al final de las 46 jornadas.

Ascenso: Campeón, subcampeón y tercer lugar ascienden de manera directa a la Football League One.

Playoff: Se juega para definir al cuarto equipo que asciende a la Football League One. Lo disputan los equipos clasificados del cuarto al séptimo lugar en ronda de semifinales a partidos de ida y vuelta.

Descenso: Los dos últimos equipos de la clasificación pasan a la Conference Premier.

El quinto nivel – Conference Premier

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El quinto nivel pertenece a la Football Conference y es parte de las non-league football. Hasta 2005, se jugaba en una sola división, sin embargo, luego de una reestructuración se dividió en tres, Conference Premier, North y South.

Equipos: 24 clubes.

Modo de competencia: Round-Robin a ida y vuelta.

Campeón: Será quien acumule más puntos al final de las 46 jornadas.

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Ascenso: El campeón asciende de manera directa a la Football League Two.

Playoff: Se juega para definir al segundo equipo que asciende a la Football League Two. Lo disputan los equipos clasificados del segundo al quinto lugar en ronda de semifinales a partidos de ida y vuelta.

Descenso: Los últimos cuatro equipos de la clasificación pasan a la Conference North o South, dependiendo de su ubicación.

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División de la Football Conference

El sexto nivel – Conference North y Conference South

Conference North

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Equipos: 22 clubes.

Modo de competencia: Round-Robin a ida y vuelta.

Campeón: Será quien acumule más puntos al final de las 42 jornadas.

Ascenso: El campeón asciende de manera directa a la Conference Premier.

Playoff: Se juega para definir al segundo equipo que asciende a la Conference Premier. Lo disputan los equipos clasificados del segundo al quinto lugar en ronda de semifinales a partidos de ida y vuelta.

Descenso: Los últimos tres equipos de la clasificación pasarán al nivel 7, dependiendo de su ubicación.

Conference South

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Se juega en paralelo a la liga del norte y también compiten 22 equipos, aunque en la temporada 2014/2015 solo compitieron 21 equipos, luego de que el Salisbury fuera eliminado por problemas financieros. Para la temporada 2014/2015 solo descenderán el lugar 20 y 21.

Equipos: 22 clubes.

Modo de competencia: Round-Robin a ida y vuelta.

Campeón: Será quien acumule más puntos al final de las 42 jornadas.

Ascenso: Campeón asciende de manera directa a la Conference Premier.

Playoff: Se juega para definir al segundo equipo que asciende a la Conference Premier. Lo disputan los equipos clasificados del segundo al quinto lugar en ronda de semifinales a partidos de ida y vuelta.

Descenso: Los últimos tres equipos de la clasificación pasarán al nivel 7, dependiendo de su ubicación.

El séptimo nivel

Northern Premier League 
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Southern Football League
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Isthmian League 
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Equipos: Las tres ligas contienen 24 clubes.

Modo de competencia: Round-Robin a ida y vuelta.

Campeón: Será quien acumule más puntos al final de las 46 jornadas.

Ascenso: Los campeones de cada liga ascienden de manera directa a la Conference North o Conference South.

Playoff: Se juega para definir al segundo equipo que asciende al nivel 6. Lo disputan los equipos clasificados del segundo al quinto lugar en ronda de semifinales a partidos de ida y vuelta.

Descenso: Los últimos cuatro equipos de la clasificación pasarán al nivel 8.

El octavo nivel

Cada liga Premier del nivel 7 contiene dos ligas de nivel 8. Esto quiere decir que los ascensos y descensos entre el nivel 7 y el nivel 8 se darán dependiendo de la ubicación en que se encuentren.

Northern Premier League: Division One North y Division One South

Southern Football League: Division One Central y Division One South & West

Isthmian League: Division One North y Division One South

La Northern Premier League y la Southern Football League están conformadas por 22 equipos y juegan en modalidad de todos contra todos a ida y vuelta. El campeón asciende de forma directa y el segundo que asciende será el ganador del playoff que se juega entre los clasificados del 2 al 5. En ambas ligas, descienden al nivel 9, los últimos dos equipos de la clasificación.

La Isthmian League está conformada por 24 equipos y utiliza el mismo sistema de competencia. El campeón asciende de manera directa y el segundo equipo en ascender será el ganador del playoff disputado por los equipos clasificados del 2 al 5. En esta liga, descienden los últimos tres de la clasificación.

Más allá de la élite 

Los niveles 9 y 10 están compuestos por ligas de los condados (counties en inglés) de Inglaterra. El nivel 9 agrupa 14 ligas de «Primera División» con un total de 291 clubes y únicamente ascienden al nivel 8 los campeones de cada una de las ligas. Los tres últimos lugares descienden a la División One del nivel 10.

El nivel 10 está conformado por 17 ligas con un total de 321 clubes.

A partir del nivel 11, la pirámide se vuelve más regional, hasta llegar al nivel 24 donde la gran mayoría de los equipos son amateurs.