La gira del Santos de Pelé que llevó paz a África

 

 

“O meu Santos é sensacional / Só o Santos parou a guerra / Com Rei Pelé Bi Mundial, o maior time da Terra ”

Así dice una estrofa de tantas canciones de amor del  Santos Futebol Clube de Brasil. “Mi Santos es sensacional / Solo Santos detuvo la guerra / Con Rei Pelé Bi Mundial / el mejor equipo de la tierra”.  Una historia mítica que sigue al equipo brasileño y que forma parte del rico anecdotario de la era que Pelé marcó. Algo muy propio del “peixe” y que quizás, no ha sido tan difundido en otras partes.

En realidad, no detuvo un conflicto bélico. Fueron dos. Y a la verdad más pura vamos, no se detuvieron los disparos, solo se hizo una pausa mientras O Rei y compañía deslumbraban con su fútbol. El río de sangre se reanudó después.

En 1969 (un año antes que Pelé y Brasil brillaran ante el Mundo como campeones en México), el equipo costeño de Sao Paulo fue a África  de gira, aprovechando su fama mundial . El lunes 13 de enero, los  futbolistas de Santos se embarcaron en Río de Janeiro con destino a Dakar. La gira de 1969 parecía ser la más larga, controvertida y fascinante de los viajes realizados por el equipo brasileño a África. Tiene, como anécdota, haber llegado al punto de de llegada, Kinshasa en el avión presidencial ruso. Vaya a usted a saber por qué.

O sí. Alphonse Massamba-Délba, segundo presidente del antiguo Congo Francés, declarado independiente como República del Congo en 1964,  había generado malestar entre los militares y en 1968  Marien Ngouabi  dio un duro golpe militar, que pudo controlar, pero que dejó al país en llamas. Por ello, en 1969 aún habían resquemores en las calles. Y se instauró un sistema comunista, de los primeros en África

Santos con los «Leopardos»

Para llegar al lugar de la partida programada, la ciudad de Brazzaville, Santos necesitaba cruzar la capital del país, Kinshasa. Sin embargo, no había una gran condición para que este pasaje ocurriera sin problemas. Se requería un gran atractivo popular para que esto fuera posible. Desde el momento del alto el fuego temporal, los ejércitos de las dos partes involucradas en el conflicto escoltaron a Santos al hotel y luego al estadio donde se llevaría a cabo el partido.

El primer juego, Santos ganó 3-2 a la selección nacional, los “Leopardos” ante noventa mil personas y luego de ir abajo 2-0 en el primer tiempo. Apenas arrancado el complemento, Pelé marcó tres goles, entre el minuto 5 y el 20. Gilberto Marques, de A Tribuna, único periodista brasileño en cubrir la gira contó qué

“Pelé, cansado de las patadas, se sentó en el campo, siendo inmediatamente imitado por sus compañeros de equipo. Sin saber qué hacer, el árbitro detuvo el juego. Y luego se sorprendió con una nota traída de las gradas que decía: “Santos de Pelé está aquí para dar un espectáculo. Estoy aquí para ver el espectáculo. Si no aplicas las reglas del juego, vas preso  ”. Quien escribió y envió la nota al árbitro no fue otro que Marien Ngouabi, el presidente del Congo «.

 

Dos días después, Santos ganó nuevamente, esta vez el equipo «B» de Congo, 2-0. Y el 23, se enfrentó nuevamente al equipo local, sin embargo, agotados por el viaje, los jugadores de Santos fueron derrotados por 3-2. Este último resultado generó histeria colectiva y fue nombrado “Día del Deporte” por varios años. Sin embargo, a los días, se reanudó la tensión social.

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En medio de balas y hambre

Aún en 1969, la historia se repitió. La Guerra Civil de Nigeria (la llamada Guerra de Biafra) había comenzado en 1967 involucrando al ejército de ese país y a los rebeldes del sureste, que querían la independencia de sus provincias para que la formación formara la República de Biafra. Este conflicto contribuyó significativamente al aumento del hambre y la miseria en el país. Se calcula que el conflicto dejó tres millones de muertos, entre la violencia y el hambre y cuatro millones de desplazados.

Bueno, fue en medio de una guerra civil ligada a poderosos intereses económicos, inmersa en una crisis humanitaria de proporciones trágicas y envuelta en acusaciones de genocidio contra el pueblo Igbo, que la delegación de Santos desembarcó para jugar dos partidos amistosos durante la gira de 1969.

En la misma gira a principios de este año, Santos buscaba hacer el cruce entre el Congo y Nigeria, pero fue suspendida debido a un conflicto entre los países, pero el paso de la delegación fue autorizado y fue recibida  por el país de las Águilas Verdes.

Según Marques, no estaba en la agenda inicial visitar Nigeria y menos sabiendo la situación tan difícil. Pero sedujo una poderosa oferta económica y la garantía de estar bien resguardado. Al régimen dominante le interesaba transmitir sensación de paz. Fue sobre todo la propaganda de guerra desarrollada por el gobierno militar del general Yakubu Gowon, comprometido a transmitir a la opinión pública nacional e internacional el mensaje de que el La situación estaba bajo el control total de las autoridades federales, y la vida diaria fuera de las zonas de combate seguía su curso normal.

La escasa prensa libre nigeriana criticó el gasto, habiendo tanta hambre (según ellos, 30 mil dólares se pagaron). Pero otros medios lo reseñaron como “el espectáculo más grande de la historia”.

El 26 de enero, Santos empató 2-2 con el equipo nacional nigeriano. El 1 de febrero, el equipo brasileño fue a Mozambique y ganó la selección de Lourenço Marques (capital del país) por 1-0. Era el último tramo de la gira.

Sin embargo, los nigerianos querían que el equipo de Santos regresara y el juego se jugó en Benin, el lugar más afectado por los conflictos y los rebeldes en Biafra. El 4 de febrero, con una audiencia estimada en 25 mil personas, Santos ganó por 2-1, en un juego que simbolizaba una tregua en el conflicto, que de hecho solo terminó el año siguiente.

Aunque los historiadores insisten en desmentir la “tregua” y que esa zona ya estaba controlada por el gobierno central, lo que sí es cierto es que Pelé, Lima, Toninho y un espectacular equipo cambió los sonidos de las balas por los de los goles. El fútbol, al final, terminó siendo un pedacito de paz. Aunque fuera solo por pocos días.