Matthew Hoppe, la última joya gringa

Estados Unidos coloca cada día más y más talentos importantes en Europa. Konrad De La Fuente, Sergiño Dest (Barcelona), Weston Mc Kennie (Juventus) Christian Pulisic (Chelsea), Tyler Adams (Leipzig), Gio Reyna (Dortmund), Josh Sargent (Weder Bremen) son algunos de los “gringos” que están dando la nota en Europa y que esperan tener una madurez y rendimiento óptimos para la Copa del Mundo que organizará su país junto a México y Canadá en 2026.

Los talentos van a seguir brotando, porque como ya se ha hablado, hay decenas de convenios entre EE.UU. y clubes /ligas fuertes de Europa. El último posible crack apareció la pasada jornada de la Bundesliga y responde a sus 19 años, al nombre de Matthew Hoppe.

El atacante hizo las inferiores en la Barcelona Academy de Arizona. A los 15 partió a Alemania y se enroló en el Schalke 04. La temporada pasada las disputó entera en la filial regional del equipo y en esta, conformó la primera plantilla. Con cinco apariciones este año, el fin de semana se destapó y anotó un “hat trick” en el triunfo de los mineros sobre el Hoffenheim, 4-0.

En pocos años, es el primer fruto de la academia de Arizona en pisar las grandes ligas y el cuarto en enrolarse en el fútbol profesional tras Caden Clark, futbolista de 17 años del New York Red Bulls más Julián Araújo y Bryce Duke, jugadores de Los Angeles Galaxy y Los Angeles FC.

Con 1,91 metros de altura y buena definición con ambas piernas, Hoppe puede jugar de delantero centro, pero también más escorado a los extremos del campo debido a su gran habilidad con el balón y cierto desparpajo.

Schalke 04 no pasa un momento dulce. Contaba 30 partidos sin ganar por Bundesliga hasta que apareció el talento del gringo. Ahora, tienen una esperanza.

Edad: 19 años (13 de marzo de 2001)
Lugar de Nacimiento: Yorba Linda, California.
Estatura: 1.91 metros
Peso: 78 kg
Posición: Delantero centro
Pie: Derecho
Precio: 100 mil euros (según Transfermarkt)
Equipo: Schalke 04 (Alemania).

Capacidad goleadora

Aunque ya llevaba cinco partidos en la Bundesliga, terminó despertando y con tres goles. Sabe definir de forma sútil, de cabeza y de media distancia. Con la filial del Schalke tardó un poco en desperezarse, pero cuando lo hizo, se enrachó. Toca esperar como le va el resto de la campaña . 7/10

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Velocidad

Es muy rápido, tiene facilidad en desborde a pesar de su estatura. Sus cambios de ritmo son buenos y en el desmarque es bastante hábil. 7/10

Pegada

Una de sus principales facultades. Saca el cañón cuando es debido y tiene una colocación del balón exquisita. Tiene buen remate a media distancia, factor que aún no ha mostrado en su totalidad en el primer equipo. 7/10.

Técnica

Aunque aún no cuenta con asistencias en la Bundesliga, es un atacante poco egoísta. Sabe pasar, aparte que en dominio del balón es bastante bueno. 7/10

Regate

Sabe hacer lo necesario para avanzar, para quitarse un rival de encima, pero no estamos al lado de un fantasista. Su principal virtud es la realización.6/10

Físico

De buen tamaño, domina las alturas y es veloz. También va de buena forma con los choques cuerpo a cuerpo. Su biotipo es el apreciado en la Bundesliga y encaja con lo exigido en este torneo . 7/10

Ubicación

Por los momentos, no ha desarrollado versatilidad. Es delantero centro y punto. Tiene movilidad hacia los costados, sabe pedir la pelota, adelantar líneas, ganar las espaldas a los defensores, pero no se ha aventurado a probar alguna posición adicional en el ataque, como ser extremo, por ejemplo. 6/10

Estilo de juego

Hoppe es un 9 fijo, sobre todo un gran rematador, con ambas piernas y muy bueno en el juego de cabeza. En la Academia del Barcelona mejoró mucho los movimientos de juego interior de ir a buscar, jugar de cara y salir, que era lo que más le fallaba antes. De hecho incorporó más elementos en su juego en un mes que estuvo en La Masía y coincidió con Ansu Fati. Barcelona no se lo quedó por su estilo un tanto estático, pero para otros equipos puede resultar un jugador muy útil. Es de esos nueves con altura, fuerza y que utilizan bien el cuerpo y que aparte, tienen gracia para definir o pasar. Se le reconoce la tranquilidad y serenidad para jugar a su corta edad. En el Barcelona le aconsejaron desarrollar polivalencia en el ataque, tratar de rendir también como extremo y es la tarea pendiente que tiene.