El libro de esta semana: Kelong Kings
El libro de esta semana: Kelong Kings

Kelong Kings nos transporta al oscuro mundo del amaño de partidos, a través de la vida de su autor: Wilson Raj Perumal. Wilson, a como sus amigos le dicen, es un amañador de Singapur, que logró amasar una fortuna al crear una vasta red mundial de estafadores. Él nos narra la historia de cómo un niño de provincia singapurense logró convertirse en el Kingpin del amaño de partidos, de cómo aprendió del maestro del amaño Rajendran “Pal” Kurusamy, y el camino desde amañar su primera cascarita dominguera, hasta amañar un partido de clasificatoria mundialista. El título del libro significa “Reyes del amaño”.

La narrativa del libro es un poco pobre. Supongo que al no ser ninguno de los autores nativos angloparlantes se distorsiona la historia. También, Wilson nos confunde muchas veces al mencionarnos un sinnúmero de nombres de socios, allegados, amigos y enemigos que siempre están cambiando de bandos. Tantas veces me encontré regresando veinte páginas para saber quién era quién y no perder el hilo de la trama.

Kelong Kings

Es muy interesante, sin embargo, darse cuenta lo fácil que se le hizo a Wilson contactar federaciones nacionales de futbol y lograr corromperlas para que hicieran lo que el quisiera.  Wilson logró manipular la pobreza de muchas federaciones al ofrecerles cubrir los costos de transporte y viáticos para luego chantajearlos para que hicieran lo que él quería. Al manejar el resultado de antemano, Perumal apostaba todo su dinero en casas de apuestas ilegales en Asia para maximizar sus ganancias en partidos insignificantes. Detalles que nos parecen tan triviales como margen de goles, minuto del primer córner, cuantos goles en total, y otros parámetros, son utilizados en las casas de apuestas para que las posibilidades de acertar sean mínimas. Wilson, sin embargo, manejaba todo esto y ganaba mucho dinero.

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Wilson es muy cuidadoso y se evita muchas demandas al no mencionar los apellidos de las personas con las que trató: federativos, socios, jugadores, técnicos e incluso enemigos. Pero menciona con mucho detalle cuales fueron los partidos que trucó, cuanto ganó y cuanto tuvo que gastar para ganar. También nos dice en muchas ocasiones (y con mucho dolor) cuánto fue lo que perdió.

Entre los entes involucrados en los amaños de partidos se encuentran muchos equipos de su natal Singapur, la selección nacional de Nicaragua, la selección de Nigeria, la selección de Togo, de Zimbabue e incluso la selección de Sudáfrica. Se mencionan también muchos partidos de las ligas menores como la siria, la salvadoreña, la finlandesa e incluso un par de partidos en Italia.

El problema de las autobiografías es que los autores no siempre hablan con toda la verdad y, a pesar de que Wilson no tiene nada que perder (está preso en Europa), siento que magnifica mucho sus hazañas y travesuras, y nos dice muchas cosas que difícilmente se puedan comprobar.

Con este libro, sin embargo, profundicé mucho sobre la cultura singapurense. La influencia que tienen los chinos e indios en las apuestas, y como se desenvuelve un mundo de apuestas ilegales en Singapur, Yakarta y Macau.

LA FICHA

Kelong ficha